Esta solución de fibra óptica está basada en módulos de conversión opto-electrónica, que constituyen el núcleo de los AOC (Active Optical Cables). Los AOC permiten la sustitución del actual cableado eléctrico por fibra óptica, con el fin de reducir el peso del mismo sin impacto en la conexión final de los equipos. Esto permite introducir fibras ópticas sin afectar en ningún caso la fabricación, integración o testeo de los equipos.

El actual cableado utilizado en espacio presenta limitaciones asociadas al uso de cables de cobre en las redes de los satélites. Las principales ventajas de los enlaces de datos por fibra óptica, en comparación con el cableado tradicional son la reducción de masa y la inmunidad frente a interferencias EMI. Estas ventajas han provocado el interés creciente de distintos integradores de satélites y la ESA. La comunidad espacial ha identificado en la fibra óptica una posible solución tanto para la interconexión de cargas útiles como para otras potenciales aplicaciones. Del mismo modo, el nuevo estándar “SpaceFibre” para enlaces con elevadas tasas de envío, extensión de “SpaceWire”, está siendo desarrollado haciendo uso de la fibra óptica exclusivamente. Igualmente, el uso de fibra óptica es de gran interés en los estándares actuales como “SpaceWire”, CAN, 1553 u otros que transmiten datos a tasas más bajas, ya que pueden aprovecharse de las propiedades inherentes de la fibra óptica, tales como la reducción de masa y volumen, la mayor flexibilidad mecánica, el aislamiento electrónico y el uso libre de interferencias EM.

cableado optico