La evolución de los satélites de comunicaciones de banda ancha muestra una clara tendencia hacia el conformado óptico de antenas y sistemas de antenas de cambio de rayo con eficientes esquemas de múltiple acceso para grandes anchos de banda, los cuales, para ser económicamente viables, deben tener un precio de comunicación tan bajo como sea posible.

En dichas aplicaciones, el concepto de antena más demandado es el DRA (Direct Radiating Array) ya que su uso permite un reparto flexible de la potencia entre rayos y permite fallos en las cadenas activas sin una degradación significativa del modelo de radiación.

El control de la antena puede ser implementado principalmente de 3 maneras: con microondas, digitalmente o mediante procesadores ópticos. Los sistemas de microondas están limitados por la masa y el volumen de los dispositivos y las guías de microondas y el ancho de banda de los procesadores digitales está limitado por el consumo de potencia y las restricciones dada su complejidad. Sin embargo, la tecnología fotónica permite mejorar las características de la red de alimentación, superando las limitaciones de la tecnología tradicional en los escenarios de mayor demanda. Es más, la tecnología fotónica integrada puede tener un papel principal como tecnología alternativa para la implementación de estructuras de conformado óptico para aplicaciones en satélites, gracias a las ya sabidas ventajas de dicha tecnología, como inmunidad frente a interferencias EMI, bajo consumo, volumen y peso, anchos de banda eléctricos enormes, baja atenuación y la robustez y precisión que caracteriza a la óptica integrada, especialmente en el caso de los SoI (Silicon-on-Insulator), debido a su compactación y compatibilidad con la tecnología CMOS estándar.

 Conformadores opticos de antenas 1      Conformadores opticos de antenas 2